18 Agustus 1965: Militer Amerika Luncurkan Operasi Starlite untuk Lawan Viet Cong

Kamis, 18 Agustus 2022 05:00 Reporter : Andre Kurniawan
18 Agustus 1965: Militer Amerika Luncurkan Operasi Starlite untuk Lawan Viet Cong 18 Agustus 1965: Militer Amerika Luncurkan Operasi Starlite untuk Lawan Viet Cong. cherrieswriter.files.wordpress.com

Merdeka.com - Operasi Starlite (juga dikenal sebagai Pertempuran Van Tuong di Vietnam) adalah aksi ofensif besar dari resimen yang pertama dilakukan oleh unit militer Amerika Serikat selama Perang Vietnam.

Operasi tersebut diluncurkan berdasarkan informasi intelijen yang diberikan oleh Mayor Jenderal Nguyen Chanh Thi, komandan pasukan Vietnam Selatan di wilayah Korps I utara.

Letnan Jenderal Lewis W. Walt menyusun rencana untuk meluncurkan serangan awal terhadap resimen Viet Cong untuk meniadakan ancaman di pangkalan penting Chu Lai dan memastikan menara komunikasinya tetap utuh.

Operasi itu dilakukan sebagai serangan senjata gabungan yang melibatkan unit darat, udara dan angkatan laut. Marinir AS dikerahkan dengan memasukkan helikopter ke zona pendaratan yang ditentukan sementara pendaratan amfibi digunakan untuk mengerahkan Marinir lainnya.

2 dari 4 halaman

Pasukan

Melansir dari military-history.fandom.com, operasi tersebut diluncurkan pada 18 Agustus 1965, dan melibatkan 5.500 Marinir. Resimen Batalyon 2 Marinir 4 (2/4), Batalyon 1 Marinir 7 (1/7) dan Batalyon 3 Marinir 3 (3/3), dan Batalyon 3 Marinir 7 (3/7) SLF - izin diberikan oleh Laksamana Sharp menggunakan Pasukan Pendaratan Khusus yang awalnya merupakan komponen cadangan) dalam serangan di pangkalan Viet Cong dekat Van Tuong.

USS Galveston (CLG-3) dan USS Cabildo (LSD-16) dari Angkatan Laut Amerika Serikat juga sudah tersedia sebagai dukungan tembakan angkatan laut dan Batalyon ke-12 Marinir ke-3 adalah unit artileri dalam dukungan langsung.

USS Vernon County (LST-1161) memulai dengan Batalyon 3d, Marinir 3d (Tim Pendarat Batalyon) (BLT) 3, di bawah Letnan Kolonel Joseph E. Muir, USMC, di Chu Lai, dan berlayar ke selatan sepanjang pantai ke An Thuong , di mana dia menempatkan pasukan di darat dalam fase "Starlite."

Pasukan Viet Cong sendiri terdiri dari Resimen VC ke-1 yang terdiri dari Batalyon VC ke-60 dan ke-80, Kompi VC ke-52, dan satu kompi dari Batalyon Senjata VC ke-45. Total kekuatan Viet Cong sekitar 1.500 orang, dan didukung oleh beberapa unit mortir elit.

3 dari 4 halaman

Jalannya Perang

Mike Co., 3/3 ditunjuk sebagai pasukan pemblokiran dan dikerahkan pada 18 Agustus 1965 menggunakan LVT-5 ke area operasional. Ketika mendarat di pantai, ia berjalan sejauh 4 mil (6,5 km) untuk menetapkan posisi pemblokiran mereka.

3/3 melakukan pendaratan amfibi dan ditugaskan untuk menggiring Viet Cong menuju batalyon ke-2 Marinir ke-4 yang akan diangkat dengan helikopter ke tiga zona pendaratan di sebelah barat Van Tuong.

Marinir mendapatkan perlawanan ringan dalam serangan itu, menggunakan senapan mesin ringan mereka dapat memukul mundur perampok Viet Cong sesekali. Kompi Echo, 2/4 melihat Viet Cong di tempat terbuka dan memanggil tembakan artileri dari Batalyon 3 Marinir ke-12. Rentetan artileri dilaporkan telah menewaskan 90 Viet Cong, termasuk melumpuhkan beberapa unit mortir mereka.

Kompi Hotel, 2/4 menyerang Batalyon VC ke-60 yang melakukan perlawanan sengit, dan kewalahan ketika helikopter serang meluncur ke posisi mereka, membumbuinya dengan tembakan roket dan senapan mesin. Satu tahanan ditangkap dan 40 senjata ditangkap. Kompi India, 3/3 menyerang An Cuong setelah menerima tembakan hebat dari tempat itu dan kehilangan komandan kompi dalam pertempuran itu.

Kompi India diperintahkan untuk bergabung dengan kompi Kilo dan Hotel, sekaligus membersihkan oposisi apa pun namun terjebak dalam baku tembak dari Bukit Nam Yen Dan 30. Kompi Hotel membentuk garis pertahanan dan diminta menunggu bala bantuan. Bala bantuan yang diharapkan, dialihkan untuk membantu kolom pasokan yang disergap di barat posisi mereka. Tembakan senapan recoilless 37mm dari posisi VC merobek 5 LVT dan 3 tangki api, memaksa Marinir untuk melakukan penyelamatan.

Karena tembakan mortir dan senapan yang intens, mereka memanggil artileri dan dukungan udara untuk menekan mortir dan tembakan otomatis. Kemudian jet tempur F-4 menjatuhkan bom cluster, mengakibatkan longsoran salju di lereng bukit yang memusnahkan banyak regu senapan dan mortir yang menyerang.

Saat malam hari, Marinir berubah ke posisi defensif. Unit pengintai dari Marinir 3/7 datang ke darat pada malam hari dan batalion bersiap-siap untuk serangan pagi terhadap posisi Vietnam. Ketika mereka akhirnya menyerang, mereka menemukan unit VC telah mundur dari pengepungan pada malam hari, meskipun perlawanan terus berlanjut dari pejuang Viet Cong lainnya yang bersembunyi di bunker dan gua. Pertempuran pun berhenti saat malam tiba.

4 dari 4 halaman

Hasil Perang

Berbagai unit Marinir melaporkan membunuh 600 lebih pejuang musuh. Sembilan tahanan dibawa bersama dengan 42 tersangka gerilyawan; 109 senjata berbagai macam disita. Bagi Amerika, pertempuran itu dianggap sukses besar bagi pasukan AS karena mereka melibatkan unit Viet Cong Angkatan Utama dan keluar sebagai pemenang.

Meskipun demikian, Front Pembebasan Nasional juga mengklaim kemenangan, mengumumkan bahwa mereka telah menimbulkan 900 korban di pihak Amerika, menghancurkan 22 tank dan APC, dan menjatuhkan 13 helikopter.

Faktanya, VC Resimen 1 belum sepenuhnya dimusnahkan, dan VC masih memiliki kendali atas beberapa daerah di semenanjung.

[ank]
Komentar Pembaca

Ingatlah untuk menjaga komentar tetap hormat dan mengikuti pedoman komunitas kami

Be Smart, Read More

Indeks Berita Hari Ini

Opini