Fungsi Asam Lemak bagi Tubuh, Ketahui Pengertian dan Jenis-Jenisnya

Kamis, 11 Agustus 2022 13:25 Reporter : Edelweis Lararenjana
Fungsi Asam Lemak bagi Tubuh, Ketahui Pengertian dan Jenis-Jenisnya Makanan kaya asam lemak omega-3. ©Thinkstock photos/ Getty Images

Merdeka.com - Asam lemak adalah bahan pembangun lemak dalam tubuh dan dalam makanan yang dikonsumsi oleh makhluk hidup. Mengetahui apa saja fungsi asam lemak beserta jenis-jenisnya dapat membantu Anda memahami kinerja dan manfaatnya bagi tubuh.

Asam lemak terdiri dari rantai hidrokarbon yang diakhiri dengan gugus asam karboksilat. Asam lemak dan turunannya merupakan komponen utama lipid. Fungsi asam lemak bagi tubuh yang paling penting adalah untuk penyimpanan energi.

Jika glukosa (sejenis gula) tidak tersedia untuk energi, tubuh menggunakan asam lemak sebagai bahan bakar sel. Selama proses pencernaan, tubuh memecah lemak menjadi asam lemak, yang kemudian dapat diserap ke dalam darah.

Untuk lebih lengkapnya, berikut penjelasan mengenai fungsi asam lemak terhadap tubuh manusia yang menarik untuk diketahui.

2 dari 4 halaman

Mengenal Apa Itu Asam Lemak

Asam lemak merupakan komponen penting dari tubuh manusia yang memiliki peran biologis, struktural dan fungsional. Selain perannya sebagai sumber energi, mereka bertindak sebagai konstituen utama membran sel. Asam lemak sendiri adalah bahan pembangun lemak dalam tubuh, mengutip kidshealth.org.

Selama pencernaan, tubuh memecah lemak menjadi asam lemak, yang kemudian dapat diserap ke dalam darah. Molekul asam lemak biasanya bergabung bersama dalam kelompok tiga, membentuk molekul yang disebut trigliserida. Trigliserida juga dibuat dalam tubuh dari karbohidrat yang dikonsumsi.

Asam lemak dan turunannya merupakan komponen utama lipid. Panjang dan derajat kejenuhan rantai hidrokarbon sangat bervariasi antara masing-masing asam lemak, dan menentukan sifat fisik yang terkait (misalnya, titik leleh dan fluiditas). Selain itu, asam lemak bertanggung jawab atas sifat hidrofobik (tidak larut dalam air) yang ditunjukkan oleh lipid, melansir biologydictionary.net.

Sebagai bagian dari fosfolipid membran, asam lemak menjamin fluiditas, fleksibilitas, permeabilitas membran dan juga memastikan transpor pasif melalui membran dan saling berhubungan dengan protein lain secara intra dan interseluler.

Di antara asam lemak ini, omega-3 dan omega-6 asam lemak tak jenuh ganda (PUFA) tampaknya menjadi yang paling penting karena beberapa peran biologisnya seperti mempengaruhi kaskade inflamasi, mengurangi stres oksidatif, menghadirkan pelindung saraf dan perlindungan kardiovaskular.

3 dari 4 halaman

Jenis-Jenis Asam Lemak

Terdapat tiga jenis utama asam lemak yakni jenuh, tak jenuh tunggal dan tak jenuh ganda. Semua jenis asam lemak adalah rantai atom karbon dengan atom hidrogen yang terikat pada atom karbon.

Asam lemak jenuh memiliki jumlah atom hidrogen maksimum yang mungkin terikat pada setiap atom karbon. Oleh karena itu dikatakan "jenuh" dengan atom hidrogen, dan semua karbon terikat satu sama lain dengan ikatan tunggal.

Dalam beberapa asam lemak, sepasang atom hidrogen di tengah rantai hilang, menciptakan celah yang membuat dua atom karbon dihubungkan oleh ikatan rangkap dan bukan ikatan tunggal.

Karena rantai tersebut memiliki lebih sedikit atom hidrogen, maka rantai tersebut dikatakan "tak jenuh". Asam lemak dengan satu ikatan rangkap disebut "tak jenuh tunggal" karena memiliki satu celah. Asam lemak yang memiliki lebih dari satu celah disebut "tak jenuh ganda".

Lemak dalam makanan mengandung campuran asam lemak jenuh, tak jenuh tunggal dan tak jenuh ganda. Dalam makanan yang berasal dari hewan, sebagian besar asam lemak jenuh.

Sebaliknya, dalam makanan yang berasal dari tumbuhan dan beberapa makanan laut, sebagian besar asam lemaknya adalah tak jenuh tunggal dan tak jenuh ganda.

4 dari 4 halaman

Fungsi Asam Lemak bagi Tubuh

Asam lemak memiliki peran penting dalam: 1) jalur transduksi sinyal; 2) sumber bahan bakar seluler; 3) komposisi hormon dan lipid; 4) modifikasi protein; dan 5) penyimpanan energi di dalam jaringan adiposa (sel lemak khusus) dalam bentuk triasilgliserol. Sementara itu, berikut ini adalah beberapa fungsi asam lemak bagi tubuh yang penting diketahui;

1. Sinyal Biologis

Asam lemak terlibat dalam berbagai jalur sinyal biologis. Mengikuti asupan diet lipid tak jenuh ganda, produk peroksidasi lipid dapat berfungsi sebagai prekursor mediator pensinyalan yang kuat. Beberapa contoh pensinyalan tersebut termasuk produksi eikosanoid, peroksidasi LDL, dan modulasi jalur metabolisme dan neurologis.

2. Metabolisme Asam Lemak Sebagai Sumber Bahan Bakar

Ketika digunakan sebagai sumber energi, asam lemak dilepaskan dari triasilgliserol dan diproses menjadi molekul berkarbon dua yang identik dengan yang terbentuk selama pemecahan glukosa.

Selain itu, molekul dua karbon yang dihasilkan dari pemecahan asam lemak dan glukosa digunakan untuk menghasilkan energi melalui jalur yang sama. Glukosa juga dapat diubah menjadi asam lemak dalam kondisi kelebihan glukosa atau energi di dalam sel.

3. Penyimpanan Energi

Asam lemak juga digunakan sebagai bentuk penyimpanan energi sebagai tetesan lemak yang terdiri dari triasilgliserol hidrofobik dalam sel lemak khusus yang disebut adiposit. Ketika disimpan dalam bentuk ini, asam lemak merupakan sumber penting dari isolasi termal dan listrik, serta perlindungan terhadap kompresi mekanis.

Asam lemak adalah bentuk penyimpanan energi yang lebih disukai daripada glukosa karena mereka menghasilkan kira-kira enam kali jumlah energi yang dapat digunakan. Penyimpanan dalam bentuk molekul triasilgliserol terdiri dari tiga rantai asam lemak yang terikat pada satu molekul gliserol.

4. Pembentukan Membran Sel

Salah satu fungsi asam lemak yang penting lainnya adalah untuk pembentukan membran sel, yang menyelubungi semua sel dan organel intraseluler terkait. Secara khusus, membran sel terdiri dari bilayer fosfolipid yang terdiri dari dua rantai asam lemak yang terikat pada gliserol dan gugus fosfat hidrofilik yang bergabung dengan senyawa hidrofilik yang lebih kecil (misalnya, kolin).

Dengan demikian, setiap molekul fosfolipid memiliki ekor hidrofobik yang terdiri dari dua rantai asam lemak dan kepala hidrofilik yang terdiri dari gugus fosfat. Membran sel terbentuk ketika dua lapisan tunggal fosfolipid bergabung dengan ekor yang bergabung dalam larutan berair untuk membuat lapisan ganda fosfolipid.

5. Modifikasi Protein

Asam lemak juga memainkan beberapa peran penting melalui interaksinya dengan berbagai protein. Asilasi protein adalah fungsi asam lemak tak jenuh ganda yang penting, karena sangat berguna untuk penahan, pelipatan, dan fungsi banyak protein.

Selain itu, asam lemak juga dapat berinteraksi dengan berbagai protein reseptor nuklir dan mempromosikan ekspresi gen, karena beberapa kompleks asam lemak-protein berfungsi sebagai faktor transkripsi. Dengan cara ini, asam lemak telah ditemukan untuk mengatur transkripsi gen yang berhubungan dengan metabolisme, proliferasi sel, dan apoptosis.

[edl]
Komentar Pembaca

Ingatlah untuk menjaga komentar tetap hormat dan mengikuti pedoman komunitas kami

Be Smart, Read More

Indeks Berita Hari Ini

Opini